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La storia di Triboli e la penna di Zanardi, un viaggio nel cuore

07.09.2021
14 min
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Questo articolo è stato scritto da Alex Zanardi per il suo amico Fabio Triboli. Racconta una storia vera, dura, infine dolce. E’ stato Fabio, incontrato a Tokyo da Alberto Dolfin, a chiederci di pubblicarlo. E noi abbiamo accettato di buon grado, grazie a equipeenervit.com che ci ha concesso di farlo, avendolo pubblicato per primo nella rubrica A piede libero gestita proprio da Zanardi. Mettetevi comodi, servirà qualche minuto più del solito. Ma se alla fine avrete gli occhi lucidi e il cuore gonfio, significa che ne sarà valsa la pena. E come hanno cantato tutti gli azzurri di Tokyo 2020: Forza Alex!

Ci sono storie belle, popolari. Sì, così simili a quelle raccontate nelle tante pellicole in bianco e nero del dopoguerra che hanno il loro ingrediente più romantico e toccante nel farcela, a dispetto delle difficoltà che la vita imponeva a tanti in quegli anni. Quando c’era tutto da inventare perché tutto mancava e la gente si rompeva la schiena senza paura perché le cose miglioravano in fretta. Questo regalava speranza più che fiducia. Il sogno era di costruire un benessere che non c’era ancora per i figli che forse un giorno l’avrebbero ereditato. Poi è toccata ai nostri genitori, che francamente, qualcosa in più hanno iniziato ad averla. Su tutto, i più hanno evitato la guerra o l’hanno vissuta marginalmente. Ma noi siamo stati quelli davvero fortunati. Perché anche se all’inizio c’era poco, non c’è mancato nulla. Quel poco, quella giusta misura del poco, credo abbia stimolato la nostra capacità di desiderare e al tempo stesso di gioire intensamente per ogni piccola conquista.

L’amicizia con Zanardi, ha spinto Alex a scrivere questo articolo su Fabio Triboli, a sinistra nella foto
L’amicizia con Zanardi, ha spinto Alex a scrivere questo articolo su Fabio Triboli, a sinistra nella foto

Esprimi un desiderio

E ci si accontentava: bastava un pezzo di gesso per tracciare il gioco della Luna per terra e scegliere un sasso buono per sfidare gli amici del cortile. Oppure scoprirci capaci di avvertire meraviglia nello scorgere un nido su un albero. Nel vedere i girini appena nati nell’acqua di un fosso. O ancor più, quando d’estate non dovevamo andare a letto subito dopo Carosello e si poteva giocare a nascondino dopo cena, magari intravedendo dal nostro nascondiglio una stella cadente. Ed esprimere un desiderio, convinti, anzi certi, che riuscendo a farlo abbastanza in fretta si sarebbe avverato.

Avevamo l’esempio dei nostri genitori che lavoravano tanto e sodo per accedere ai lussi come la gitarella fuori porta o il picnic della domenica pomeriggio. Perché il mattino si andava in chiesa, magari con quel paio di scarpe buone che era arrivato anch’esso come un grande dono da sfoggiare con orgoglio

Come Gimondi

La mia è stata una generazione felice e sognante. La domanda “Cosa farai da grande?” arrivava a giorni alterni mentre pranzavamo con la famiglia, ma negli altri, eravamo noi a comunicare con teatralità il nuovo progetto di vita appena rivisto.

Mi viene da credere che quel mondo che abbiamo vissuto, abbia in qualche modo attrezzato tanti bambini nel diventare appassionati lottatori di vita. Fabio era certamente uno di questi bambini. Vispo, sempre sorridente, mai fermo. Mai il primo della classe a scuola, ma sempre tra i primi nel cuore della maestra che li aveva cresciuti. 

Un giorno il nonno lo aveva portato a vedere il passaggio del Giro d’Italia e tornando, nella prima occasione di convivialità familiare a tavola, aveva dichiarato solennemente che nella vita avrebbe fatto il Corridore come Gimondi.

I bambini cambiavano e cambiano idea. Non Fabio, nemmeno quando la vita sembrava volergli imporre un cammino diverso, dove la salita non sarebbe stata quella da scalare in bicicletta, ma piuttosto quella in apparenza molto più dura della disabilità.

Ecco la volata che vale l’oro paralimpico di Pechino 2008
Ecco la volata che vale l’oro paralimpico di Pechino 2008

L’ubriaco

Un giorno, un anziano signore che guidava l’auto anche se ubriaco, diventò vittima e carnefice della sua vita. Vittima, perché quando investi due bambini innocenti che hanno la sola colpa di essere sulla stessa tua strada mano nella mano, non sarai mai più un uomo felice. Carnefice, perché anche se certe cose nella vita non si possono evitare solo a forza di buone intenzioni, quel suo mettersi al volante nelle peggiori delle condizioni cambiò per sempre la vita del piccolo Fabio e della cugina che lo teneva per mano.

Lei fu investita dall’auto che la trascinò sulla strada per decine di metri. Fratture multiple, degenza lunghissima in ospedale ma, pur con gravi conseguenze permanenti si salvò. Era più grande del piccolo Fabio che quel giorno le era stato, come dire, affidato. E per questo lo teneva per mano con responsabilità, con una presa così salda, che quando fu investita dall’auto, il Plesso Brachiale dell’esile braccio del bambino si strappò di netto. La speranza tiepidamente offerta dai medici per un possibile recupero parziale dei movimenti si perse nel tempo assieme al tono muscolare di un arto che non si sarebbe più mosso come prima

Una vita diversa

La vita per Fabio non sarebbe stata più la stessa, eppure i suoi sogni non cambiarono. Questo ostinato modo di pensare può pure essere normale per un bambino, ma un conto è provare, un altro poi è riuscire a dispetto delle difficoltà. 

Diventando uomo Fabio ha fatto la sua parte. Ha studiato quel che serviva e poi è andato a lavorare. Ha messo su famiglia, assieme ad Antonella ha cresciuto tre bellissimi figli, due ragazze e un ragazzo. Tra le difficoltà eh, perché lavorando in fabbrica bisogna saper tirare la cinghia quando si avvicina la fine del mese. Ma a dispetto di tutto non ha mai mollato il suo sogno, quello di andare in bicicletta e di fare il corridore.

Un brav’uomo Fabio. Uno che sul lavoro non s’è mai tirato indietro, guadagnandosi la stima e l’amicizia dei colleghi. E soprattutto dei suoi superiori, perché non puoi non notare un uomo che col suo sorriso e la sua caparbia nell’affrontare ogni giorno le difficoltà più ovvie, finisce per ispirare quelli che gli stanno attorno rendendoli persone migliori.

Pechino 2008, Triboli ha appena vinto l’oro su strada
Pechino 2008, Triboli ha appena vinto l’oro su strada

Un giorno Valentini

Forse è per questo che quando poi la vita, che, come dice spesso un mio amico, ha più fantasia di noi, ebbene quando finalmente ti fa un regalo, in tanti siano felici per te. E il regalo arrivò sotto forma di un incontro. Con Mario Valentini, che dopo aver diretto la Nazionale Italiana di ciclismo su pista, aveva da poco ricevuto l’incarico di ristrutturare e gestire i programmi del Ciclismo Paralimpico dalla Federciclismo. Fabio aveva sviluppato il suo sogno come aveva potuto finendo per correre gare di mountain bike. Quello che si poteva fare sulle colline vicino a Lecco dove vive, con qualche puntatina ogni tanto fuori dal solito perimetro dopo aver risparmiato un po’. Perché se affronti una trasferta per una gara che merita, beh, per una gara che merita vuoi non mettere un paio di copertoni nuovi sulla bici? Vuoi non fare un salto dal meccanico per revisionare un po’ il mezzo? Insomma, oltre alla benzina per andare sul campo di gara, motivi più che buoni per rompere di tanto in tanto il porcellino riempito con fatica ce n’erano

Ancora corridore

Mario Valentini gli offre una nuova prospettiva. Quel braccio inutile che lo ha sempre limitato nel gareggiare contro gli altri, può diventare il suo biglietto d’ingresso in un mondo nuovo dove i sogni, anche i più arditi, possono realizzarsi.

Potrebbe non essere facile per un ex-ragazzo di ormai quasi 40 anni continuare a sudare per inseguire quel sogno da bambino, ma in fondo, nell’accezione più nobile del termine, Fabio Triboli un bambino lo è ancora. Per ognuno di noi, cavalcare gli eventi per trasformare ciò che accade in un’opportunità dovrebbe essere una regola. Nelle avversità, pochi ci riescono. Eppure alcuni lo fanno, quindi un modo esiste… Un modo che potrebbe portarti a dire: «Se non fosse accaduto quel che è accaduto, non sarei stato qui!».

La medaglia d’oro non è più un sogno, Triboli è campione paralimpico
La medaglia d’oro non è più un sogno, Triboli è campione paralimpico

Pechino 2008

Tornando alla nostra storia, QUI è Pechino, Giochi Paralimpici del 2008. Sono serviti impegno e sudore, è servita molta pazienza ma Fabio è diventato un Corridore che indossa alle Paralimpiadi la maglia più bella, la Maglia Azzurra.

E visto che favola deve essere, nella prima delle tre gare per le quali si è qualificato, quella dell’inseguimento su pista, vince la medaglia d’Argento. E poi Bronzo, sette giorni dopo, nella prova a cronometro su strada.

A casa la festa è già partita, Antonella al telefono felice e commossa gli racconta di come la famiglia ha vissuto i suoi successi. Delle figlie che a scuola si vantano orgogliose delle imprese del padre e del sindaco, che sta già organizzando una festa in paese per il suo ritorno. E ancora del signor Carcano, il proprietario dell’azienda dove Fabio lavora, che ha già detto che la prima festa la si farà in fabbrica, con tutte le persone che gli vogliono bene e che sono orgogliose di lui.

Poi, siccome le donne sono più pratiche e pragmatiche, gli parla anche di tutte le cose che potranno fare con i premi delle medaglie. Soldi veri per una famiglia che, pur facendolo con assoluta dignità, s’è sempre dovuta fare bastare uno stipendio per fare tutto.

Il giorno più bello

Ancora ubriaco di tutto questo, arriva per Fabio il giorno dell’ultima gara, la corsa in linea. Teoricamente, per le sue buone doti di velocista, anche quella che alla vigilia rappresentava l’opportunità migliore per vincere una medaglia. Ma vada come vada, perché giusto tre anni fa ti facevi i conti in tasca per cambiare un copertone alla bici e ora sei un doppio medagliato paralimpico. Un professionista ormai, nel vero senso del termine, ovvero uno di quelli che dalla propria attività ci ha finalmente tirato fuori anche di che vivere.

Con l’animo sereno Fabio attacca da subito trovando la collaborazione di altri due atleti molto forti. Arriva un’occasione e vanno in fuga. Prendono un vantaggio notevole, quasi due minuti e sembrano imprendibili. Poi però accade quello che non ti aspetti. A un’Olimpiade, si dice infatti: «ho vinto l’Argento, o il Bronzo». Non si dice «sono arrivato secondo o terzo…». Perché, al contrario che a un Mondiale lì ogni medaglia conta. Ed è per questo che normalmente, quando sei in fuga assieme ad altri due soli atleti, ti aspetti collaborazione. Ma questa non arriva.

Alex Zanardi è stato invocato da tutti gli azzurri di Tokyo 2020 che a lui hanno dedicato la loro fatica
Alex Zanardi è stato invocato da tutti gli azzurri di Tokyo 2020 che a lui hanno dedicato la loro fatica

Brividi di freddo

Fabio dà l’anima per non fare rientrare il gruppo, ma il gruppo arriva e, a meno di un solo giro dal traguardo, li riprende. Quando accade, Fabio sente di aver speso ormai tutto. Fa un caldo pazzesco a Pechino, ma lui ha i brividi di freddo. Tutta l’energia spesa, tutta la fatica già fatta inseguendo un sogno ormai svanito impone al suo corpo un dazio severo e piano piano perde terreno. Prima la ruota di un compagno, poi anche i ritardatari di quel gruppo lo staccano.

Il sapore della resa

Conosco quel momento. Quando sei intossicato di fatica e il fisico non risponde più, beh lo fa ancor meno la mente. E’ un attimo: una distrazione, una difficoltà aggiuntiva come una mezza scivolata, un salto di catena o un banalissimo colpo di vento e ti fermi. Poi un attimo dopo ti riprendi e ti maledici per avere mollato e se ormai è tardi, puoi anche arrivare a convincerti che doveva andare così, che non si poteva fare di più

Come detto, capita. E se non ci siete passati, forse vuol dire che non avete mai spinto abbastanza per conoscere quella sensazione. O non ne avete mai avuto l’occasione, perché quando conta davvero, non lo decide il prestigio dell’evento nel quale ti stai cimentando, ma la fame che hai o che t’è rimasta. Fabio aveva fatto un’abbuffata fuori programma nei giorni precedenti. Due medaglie già vinte… e cosa poteva importare a questo punto? «Me ne vado a casa comunque contento!», aveva pensato.

Con Bianchetto, campione olimpico a Roma 1960 e tecnico federale
Con Bianchetto, campione olimpico a Roma 1960 e tecnico federale

Mai arrendersi

Poi però può anche accadere dell’altro. Che ti tornino in mente i sacrifici che hai fatto, quelli che hai imposto alla tua famiglia con il tempo che le hai negato. Non al mare o in montagna assieme, ma tu a sudare in bici e loro ad andare avanti facendo dell’altro senza di te. Che anche se i sei mesi di aspettativa che hai ottenuto per preparare quella gara sono un diritto tutelato per legge, mentre tu eri in giro in bici ad allenarti c’erano altri in fabbrica a spostare le casse per te e l’hanno fatto con gioia, perché ti stimano. Ti vogliono bene e adesso sono là, dopo le gioie che gli hai regalato si aspettano che tu possa dargliene ancora nell’ultima gara in programma… E tu poi cosa gli racconterai: «Eh, ero un po’ stanco e alla fine ho mollato…!». Ma accade che tu non lo faccia solo per gli altri. Quando pensi che hai aspettato quarant’anni per avere una chance che probabilmente non si ripresenterà più. Perché anche se hai già vinto, oggi è il giorno in cui potevi far accadere dell’altro e ti sei arreso.

Ecco il gruppo

In questi momenti può accadere la cosa più bella. Che tu scopra che non serve una ragione particolare per rialzarsi sui pedali a spingere. Basta qualcosa che ti faccia ricordare la stessa intatta passione che ti faceva rompere il maialino per andare a fare le gare in mountain bike contro dei signor nessuno quando tu eri l’ultimo fra loro. E che vuoi farlo per te stesso, perché puoi. E non sarà tra un giorno, un’ora o un attimo, ma è adesso che devi farlo. Così Fabio si rialza sui pedali, ritrova un ritmo, riprende la migliore andatura possibile e, stavolta sorridendo davvero in modo convinto si dice: «Oh Triboli: metti mai che la vita voglia farti un altro regalo che fai, non ti presenti?».

Quasi come se qualcuno da lassù avesse apprezzato il suo cambio di ritmo, emotivo ancor più che fisico, fuori da una collina a tre chilometri dal traguardo, nel campo visivo più ampio che gli si apre davanti, Fabio scorge il gruppo là davanti. Appallottolati come si dice in gergo, a non più di 500 metri.

Rimonta completa

Ormai vicini al traguardo tutti gli atleti avevano iniziato a studiarsi, a risparmiare energie per la volata che si sarebbe certamente sviluppata di lì a poco e facendo questo stavano rallentando. Ritrovando speranza più che vera e propria fiducia, Fabio ignora i dolori, la fatica, il sudore gelato che avvolge il suo corpo. Pensando solo a proseguire per chiudere quel divario che, peraltro, vede di metro in metro ridursi. Ora non serve chissà quale allungo per vedere i corridori davanti. E spinge, spinge ancora, quasi ridendo di quello sforzo stupido che sta facendo contro ogni pronostico. Perché anche se li raggiungesse, da cosa potrebbe estrarre ancora energia per una ipotetica volata con loro. Chissenefrega, la vita è una, la vita è adesso si ripete: «Triboli, vai avanti!» si intima…

Triboli è volato a Tokyo come collaboratore di Mario Valentini
Triboli è volato a Tokyo come collaboratore di Mario Valentini

Come on sta cippa!

Incredibile! Quando ha quasi raggiunto il gruppo che procede ad andatura tattica, il corridore Brasiliano, uno dei più forti negli ultimi metri, scatta per anticipare tutti. E come se fosse tutto a posto nei muscoli e nel fisico, Fabio intuisce l’opportunità. Arrivando lanciato, gli basta un piccolo scatto per agganciare la ruota del Brasiliano. Alla compagnia si aggiungono altri quattro corridori che anticipano tutti gli altri tra cui il Belga, sulla carta il più forte dei velocisti. Proprio mentre tutto questo accade, dai rumori terrificanti di metalli che sfregano sull’asfalto, Fabio intuisce che il gruppo dietro di loro è stato rallentato da una caduta.

E’ una finale Olimpica, non un concorso di fairplay e i sei corridori iniziano a dare l’anima per tenere quei metri di vantaggio che la fortuna ha loro regalato. Fabio sente il corridore inglese chiedergli collaborazione urlandogli: «Fabio, come on! Come on mate!». E Fabio pensa: “Sì, come on sta cippa! Non ne ho più cavolo, buona grazia se non mi staccate subito!”.

Valentini a braccia alzate

Si vede l’arrivo 500 metri più avanti. E mentre decide solennemente che sarebbe bello avere ancora qualcosa da spendere in quell’attimo, perché il momento per scattare è arrivato, riesce a vedere Mario Valentini sotto la linea a braccia alzate. Quell’uomo che aveva incontrato a un appuntamento casuale organizzato dal destino, ma che, per culo o per classe incomprensibile, a certi appuntamenti arriva sempre puntuale. Quasi sapesse che poteva andare così. Oppure pensasse che doveva andare così. Quasi fosse certo che sarebbe andata così. E d’un tratto, lo pensa anche Fabio. Lo sfinimento, gli sforzi fatti, il dolore… non c’è più nulla. Solo la voglia di tagliare per primo quel traguardo perché è lì, perché si può fare.

Ancora oggi, Fabio Triboli è ispirazione per gli atleti che decidono di avvicinarsi al paraciclismo
Ancora oggi, Fabio Triboli è ispirazione per gli atleti che decidono di avvicinarsi al paraciclismo

L’Oro è per sempre

Fabio si alza sui pedali e il corpo risponde, cazzo come risponde! Le gambe spingono sui pedali, butta giù i rapporti con la catena che resta tesa come la cima che tiene una petroliera in porto investita dal vento. Risale il gruppetto e infine passa anche l’ultimo dei suoi avversari. Il corridore Belga, il più forte, che, conscio della sua forza, era partito lunghissimo convinto della sua tattica. Fabio è sulla linea e, servisse mai a fargli capire chi ha tagliato per primo il traguardo, riaprendo gli occhi dopo lo sforzo ritrova il tipo coi baffi e la maglia dell’Italia a braccia alzate.

Servirà un altro minuto al vecchio Mario, fermo sul traguardo, per raggiungere Fabio che s’è ormai fermato cento metri più avanti. Ma adesso un minuto può passare. Adesso di minuti ne possono passare e ne passeranno tanti perché quell’Oro è e sarà per sempre di Fabio Triboli.

Cogliere l’attimo

Io l’ho un po’ romanzata, ma credetemi, è andata così davvero. Ve l’ho voluta raccontare perché ogni volta che sento questa storia mi vengono in mente le parole di mio Padre. Quando mi diceva: «Sandrino bisogna sempre dare il massimo anche quando sembra ci sia poi solo bonaccia. Perché se poi il vento arriva, tu sei già lì a prenderlo!».

Fabio Triboli è uno che metaforicamente ha sempre provato a prendere il mare. E quando finalmente è arrivato il vento a gonfiare la sua vela, ha mostrato a chi aveva occhi per vedere come accadono le cose. Che devi volerlo, non per soldi, fama o per migliorare la tua vita, ma perché l’unico modo per vivere al meglio è cogliere l’attimo. Facendo le cose che ami al meglio delle tue possibilità sempre, che si tratti di Giochi Olimpici o della gara del quartiere.

Alex con tutti noi

Il mondo Paralimpico è difficile da capire. Capita anche che arrivino nuovi atleti che meritano una classificazione, ma il cui inserimento in una categoria stravolga i valori e le forze in gioco nella stessa. Oggi, nella C5, la categoria dove correva Fabio, senza due braccia che tengano saldamente il manubrio in volata non puoi più essere competitivo. Così, alla vigilia dei Giochi di Londra, Mario Valentini ha chiesto a Fabio di passare la mano, di agganciare il gruppo come suo Collaboratore e oggi si occupa di noi.

E lo fa bene, in modo unico, per le sue competenze tecniche e la sua grande capacità di motivare le persone. Forse sono un romantico, però sentire questa e altre storie dal suo vocione mi carica sempre e immancabilmente il pensiero vola alle cose da fare che mi stanno già portando a Tokyo. Non so dove potreste trovare il vostro Fabio Triboli dal quale estrarre quelle energie che possono farvi fare le cose. Eppure sono certo che a saper vedere ci siano persone in giro capaci di ispirarci. Che si possa imparare da tutti, se non siamo troppo concentrati su noi stessi. Io questo sbaglio, a quasi 53 anni non posso permettermelo. D’altronde, sono le armi che mi restano: consapevolezza, misura e testardaggine più che determinazione. Perché indipendentemente da quello che è accaduto ieri, la vita è adesso e viverla davvero significa scorgere un nuovo spazio per fare solo un altro dei nostri tentativi migliori.